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Los expertos prevén una epidemia gripal

En octubre ya lo anunciaba la Organización Mundial de la Salud (OMS). El nuevo año epidémico se caracterizaría por traer consigo una gripe mucho más virulenta que las anteriores. La principal preocupación de los epidemiólogos vino motivada por una cepa, denominada A/H3N2, procedente de Australia, donde se llegó triplicar el pasado año el número de casos de gripe confirmados en laboratorio respecto a los cinco años anteriores.

Una situación que llevó a que, por primera vez en veinte años, la vacuna contra la gripe presentase tres cepas nuevas. Con todo, y pese a las medidas preventivas, las predicciones parecen haberse cumplido. La virulencia de las cepas de gripe combinada con las bajas temperaturas de las últimas semanas ya se ha dejado notar en los centros de salud y los servicios de Urgencias de la comarca, donde los facultativos consultados aseguran que “el repunte de la última semana ha sido muy significativo”.

gripeEn sólo tres semanas los casos registrados a través de los sistemas de monitorización rápida de gripe en los centros de atención primaria se han cuadruplicado, pasando, en el conjunto de la Región,de 380 la última semana de diciembre a 1.600 la actual, más del doble que la misma fecha del año pasado, en la que se contabilizaron 604 casos. En lo que respecta al municipio de Águilas, facultativos del Centro de Salud Águilas Sur aseguran que mientras que en la primera semana en la que el virus comenzó a actuar se registraron únicamente 40 casos, en la actual han sido cerca de 170 las personas que han acudido al médico aquejados de sensación de cansancio, malestar, tos secas y dolores musculares y de garganta, síntomas, todos ellos, unidos a la gripe. Una cifra que, advierten los especialistas, “está muy por encima de la del pasado año cuando la gripe se presentó muy controlada”.

También en Lorca los datos hablan por sí solos. Los 431 casos manejados por el sistema de monitorización han puesto a los facultativos en alerta y han desbordado las salas de espera de las consultas; una situación que,como ocurriera enÁguilas, tampoco se dio el pasado año.
En cuanto a las expectativas, no son muy favorables ya que, según adelantó Francisco García, director general de Salud Pública, “en dos semanas van a aumentar considerablemente y se prevé que alcance la categoría de epidemia cuando afecte a 1,5 personas por cada 100.000 habitantes, es decir, cuando se registren 70 ó 80 casos por 100.000 habitantes”.

Además, otra de las peculiaridades de la cepa que está afectando este año a los ciudadanos de la comarca del Guadalentín es que el virus viene acompañado de afecciones al estómago. El “entero virus”, que provoca gastroenteritis, vómitos, diarreas y malestar, parece, según apuntan los especialistas, que ha comenzado a remitir; no obstante, para su completa recuperación, los facultativos aconsejan la rehidratación oral, dieta estricta y astringente, paracetamol y reposo gastrointestinal, al tiempo que advierten que advierten y desanconsejan la toma de antibióticos y antidiarréicos ya que “con estos no se cura la gripe”.

Las vacunas suministradas aumentaron en esta campaña
Las autoridades sanitarias recuerdan que la gripe es una enfermedad estacional derivada de un virus, por lo que el uso de antibióticos no es efectivo. Se recomienda no tomarlos ya que esto podría acarrear resistencia al medicamento.

Los consejos de Sanidad pasan por permanecer en casa durante el periodo gripal y seguir el tratamiento adecuado para evitar contagios a otras personas.
Además, la vacunación es siempre la mejor manera de prevenir la enfermedad. Es preciso recordar que para que sea efectiva debería repetirse cada año y aplicar la correspondiente al curso actual puesto que su composición varía sustancialmente cada temporada a consecuencia de la mutación de los virus que la provocan.

Y es que, a pesar de tratarse de una enfermedad benigna, se pueden generar complicaciones como la neumonía. Para evitarlo, la Consejería de Sanidad pone en marcha cada año una campaña de vacunación antigripal que, en esta ocasión, comenzó el pasado mes de octubre y para la cual se adquirieron 265.000 dosis, de las cuales 235.000 fueron de vacuna convencional y 30.000 de adyuvada.

No obstante, pese a lo positivo de protegerse con la vacuna todavía son muchas las personas reticentes a acudir a que les sea administrada, aunque, afortunadamente, apuntan desde los centros de salud, “cada vez son menos”.

En este sentido, en el caso de Águilas, la ex edil de Sanidad, Ana Miñarro, aseguró en su momento que “la afluencia de ciudadanos durante los primeros día de la campaña de vacunación fue masiva”.
Solo en las dos primeras semanas lograron administrarse el 75% de las vacunas recibidas.
Sobre este mismo asunto, Agustín Gómez, uno de los médicos del centro de salud Águilas Sur, apuntaba para La Actualidad finalizada la campaña de vacunación que este año se había registrado un ligero incremento en el número de dosis suministradas.

Un virus cíclico
Con independencia de las actuaciones preventivas, lo cierto es que la enfermedad de la gripe es cíclica. Así, a unos años con casos controlados, como fue el pasado año, le siguen otros en los que las cifras aumentan mucho, como el actual.
Una situación que provoca, entre otros hechos, que la mitad de los partes firmados por los médicos en estas épocas sean para eximir a sus pacientes de acudir al trabajo o a los centros escolares, lo que demuestra que la gripe no sólo multiplica las visitas médicas y hospitalizaciones por cuadros severos, sino que provoca un importante absentismo laboral y escolar. De ahí que cada vez más empresas estimulen a sus empleados en situación de riesgo a que se vacunen.

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