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El legado fotográfico de Gustavo Gillman: Águilas en estado puro

La historia de Gustavo Gillman es la de un aventurero que no sabía decir que no a ningún trabajo en tierras lejanas a sus islas británicas. Ingeniero de minas, Gillman vino a Águilas para dirigir la construcción del ferrocarril que uniría Lorca y Baza. A su paso, Gillman quedó fascinado por los paisajes y las gentesde nuestra localidad. Su mayor labor fue retratar la vida cotidiana de Águilas. Inseparable de su cámara de fotos, este ingeniero captó a los aguileños en su quehacer diario y sin que ellos se dieran cuenta.

Conocer cómo era Águilas a principios de siglo XX y cómo vivían los aguileños en esa época es posible gracias a la muestra fotográfica que recoge unas 150 imágenes realizadas por el ingeniero británico Gustavo Gillman, durante su estancia en la zona mientras se construía el ferrocarril del Almanzora. Gillman retrató además de muchas ciudades almerienses, al pueblo de Águilas, retrató sus gentes y, sobre todo, plasmó en papel cómo era la vida cotidiana de sus habitantes.
Gracias a que Gillman fue nombrado director de la Compañía inglesa de Ferrocarril The Great Southern Of Spain Railway y encargado de llevar a cabo las obras de construcción del “Embarcadero del Hornillo”, podemos disfrutar de la mejor colección de imágenes de la evolución que vivió nuestra localidad con motivo de un aconteciemiento tan importante. Se eligió Águilas por las condiciones naturales de la bahía, su proximidad con la estación de tren y la rentabilidad de carga de vapores por medio de un muelle.
Gustavo Gillman y su mujer, María del Rosario Sirvent, viajaron por motivos de trabajo, a infinidad de ciudades españolas y extranjeras, pero una parte muy importante de sus vidas la pasaron en Águilas.
A finales de agosto de 1885, Gustavo Gillman y su familia establecen su residencia en nuestra localidad, es aquí donde nacen 4 de sus 10 hijos, Carolina, María del pilar y por último las mellizas Elena y María.
La familia poseía al menos 2 casas en Águilas, una de ellas llamada “Parra´s House” y otra situada en la calle Rey Carlos III.
De hecho, su hijo John Roberts fue nombrado último director de la Compañía The Great Southern Of Spain Railway, y al crearse la Red Nacional de Ferrocarriles Españoles (RENFE), John sería nombrado director de los talleres de Águilas, y aquí fue donde vivió junto a su hermana Elena y donde murió en 1962.

Las imágenes de Gustavo solían estar presentes en las muestras fotográficas de relieve internacional de la época. En este contexto iba siempre acompañado de su cámara fotográfica dejando así testimonio de aquello que veía: familias campesinas, arrieros, caminantes, pastores, labradores, mineros, pobres, lavanderas, mercados, ferias de ganado… Pero al mismo tiempo también de la construcción del ferrocarril, de los puentes, del transporte del esparto, de las locomotoras.
En ningún momento hizo fotos de terratenientes, políticos o ingenieros.
Sus fotografías tienen tintes etnográficos y antropológicos. Es cómo si hubiera presentido que el ferrocarril que construía fuese a cambiar las costumbres y los hábitos, y él quisiera dejar constancia de un mundo que sucumbía, como luego pasó.
Merced a esto poseemos la mejor colección de fotos jamás pensada de Águilas.
Este recopilación fotográfica reunida en el libro “ALMERÍA INSÓLITA. El legado fotográfico de Gustavo Gillman 1889-1922” la podemos encontrar a la venta en la papelería Manuel Gris por un precio de aproximadamente 50 euros. El libro ha sido posible gracias a la colaboración de los familiares que han cedido temporalmente fotografías, negativos y otros objetos relacionados con Gustavo Gillman.

Gustavo Gillman, pasión por la fotografía, por el ferrocarril y por las personas

Este aventurero inglés, no temía viajar a los lugares más alejados de su Gran Bretaña natal por tal de descubrir nuevas gentes y nuevas formas de vida, todas ellas retratadas por su cámara, de la que apenas se separaba. Ese espíritu aventurero fue el que le costó la vida en el primer cuarto del siglo XX, durante una estancia en Brasil, donde también trabajaba en la construcción de otro ferrocarril.

BIOGRAFÍA BREVE
Pionero. Gustavo Gillman nace en Londres en 1856. Su educación es estricta y exquisita, aprendiendo un total de 11 idiomas, (entre ellos el español) y además nociones de pintura, dibujo, fotografía y música. Estudia la carrera de ingeniero de Obras Civiles, haciendo prácticas en España.

Es a finales de 1889 cuando se incorpora a The Great Southern Of Spain Railway, encargándose de ser la persona de supervisar y dirigir todas las obras que se realizan entre Águilas y Baza.

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