Pulpi is celebrating “El dia de la vieja”, “The Old Lady Day”

The first Thursday after the middle of Lent has come around again, and Pulpi is celebrating, because it’s “Old Lady Day”, also known as “Breaking the Old Lady Day”. An old tradicion, celebrated year in year out, even though, the ways of celebrating and the places have changed through
time..
History has it, that this day has religious roots as it was introduced by the Franciscan Community. Cuevas del Almanzora, was the first village to celebrate it in the year 1651. During this time, Catholic Church was very strict about Lent, because they wanted to recreate the 40 days Jesus fasted and wandered through the Judaean Desert. To soften this tough regime the Franciscans set up a break day in Lent. A special day without fasting with plenty of food and a party. This gave rise to the expression “to break the Old Lent” or “to break the Old Lady”.
It is the only religious celebration not based on any saint, on the contrary, a pagan figure, “La Vieja”, is the star of the party.
But, how did the Frasciscans manage to get the stuff to celebrate? Well, it was the 6th Marquees of Vélez, Fernando Alvarez de Toledo, along with his mother, Mariana de Toledo, that donated the funds to get all the goodies for the day.
The Old Lady is made out of a wooden frame, papers and silk, designed to look like an Old Lady wearing an apron. A unique face is designed for every Old Lady. In the past the head was filled with candy and was broken by hitting it with sticks just to represent the term “partir la Vieja”( Break the Old Lady). Nowadays, however, it’s filled up with firecrackers and is burnt to get rid of any evil spells. It is also believed that on that day, Pulpi’s people burnt the old stuff from their homes. Eating “Hornazo” is a tradition on this day. Hornazo is a dessert made out of dough with a hard-boiled egg inside, and is very hard to find during the rest of the year. This day is not only celebrated in Pulpi, it’s also a festival day in Cuevas del Almanzora, Antas, Vera, Huercal Overa and their surrounding areas. Furthermore, it is known that there are places in Malaga, Valladolid, Cataluña and in France that celebrate mid-Lent. The day even has some similarities with St. Patricks Day, also celebrated during Lent in Ireland.
Translation by David Gomez

Pulpí celebra El Día de La Vieja
Llega el primer jueves del año que sobrepasa la mitad del tiempo de cuaresma, y el municipio de Pulpí lo considera día festivo porque… ¡Llegó el Día de la Vieja (también llamado “Partir la Vieja”)! Una tradición antiquísima en el municipio que se celebra año sí y año también, aunque con el paso del tiempo haya cambiado la manera de celebrarlo y las ubicaciones. En este reportaje te contamos un poco más sobre la historia, origen, elaboración y motivos del Día de la Vieja. Historia y origen: Se cree que esta tradición tiene un eco religioso, pues fue introducida por una comunidad de franciscanos, siendo Cuevas del Almanzora el primer pueblo del levante almeriense en

el que se celebró, sobre el año 1651 . La Iglesia era muy dura y exigente durante la cuaresma, pues quería que se pareciera lo máximo posible a los 40 días que Jesucristo anduvo por el desierto. Ante tal dureza, los franciscanos propusieron instaurar un día en el que no existiera el ayuno y hubiera todo lo contrario, un día en abundancia de comida y fiesta, donde se partía la cuaresma, y de ahí la expresión partir la vieja cuaresma. Es la única fiesta en Andalucía donde no se representa ninguna advocación santoral, sino todo lo contrario, una figura pagana, como es “la Vieja”. ¿Pero cómo conseguían los franciscanos los víveres para poder celebrar tal día? Pues fue el VI Marqués de los Vélez, Fernando Fajardo Álvarez de Toledo, junto a su madre, doña Mariana de Toledo, quienes donaban dinero a esta orden religiosa para que pudieran adquirir toda la comida que estaba prohibida comer durante esos días.
Elaboración: “La vieja” se crea con dos cañas a modo de esqueleto en forma de cruz, y papeles de periódico y seda colocados de tal forma que parezca una señora con pañuelo y delantal. Por último de diseña y dibuja una cara para cada vieja. Hay diferentes modos de elaboración, creados por la evolución y el paso del tiempo, pues se conoce que antiguamente a “la vieja” se le rellenaba de chucherías y esta se partía con una vara. Hoy día es mucho más común ver como se rellena de petardos y carretillas y se le prende fuego, aunque también se conserva el anterior.
Motivos: ¿Por qué se quema la vieja? Se cree que al quemar la figura en mitad de la cuaresma, desaparecen todos los malos presagios. También se cree que ese día, antiguamente, se quemaban todas las cosas viejas que se encontraban en los hogares de los pulpileños y pulpileñas. El motivo de partirla con una vara es la representación gráfica de el término “partir la vieja”.
Curiosidades: Durante el día de la vieja es habitual comer el hornazo, un postre elaborado con un bollo y un huevo duro en el interior, muy poco habitual y muy demandado por estas fechas. Pulpí no es el único municipio que la celebra. En Almería compartimos esta tradición con el ya citado Cuevas del Almanzora, Antas o Huércal Overa. Sin embargo, se tiene constancia de que en municipios de Málaga, Valladolid, Cataluña o incluso en Francia hacen fiestas similares con motivo de la llegada de la mitad de la cuaresma.

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