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“Hemos pasado de una ciudad devastada a una ciudad nueva”

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Entrevista a Francisco Jodar, Alcalde de Lorca
¿Esta semana se cumplen cinco años de los terremotos… ¿Se puede hablar de una Nueva Lorca?
La Nueva Lorca es una realidad. Nuestro municipio no es el que sufrió la tragedia durante aquella tarde de mayo. No es tampoco el que teníamos antes de que se produjeran los seísmos. Habitamos una ciudad nueva, mejor, con más recursos y posibilidades y plena vocación de futuro tras la inversión de casi 1.000 millones de euros. Desde el mismo 11 de mayo teníamos claro que no podíamos cambiar lo sucedido ni olvidar el dolor. Pero sí estábamos obligados a construir una ciudad mejor apoyándonos en el proceso de recuperación. Tras tanto sufrimiento, era lo mínimo.

¿Qué actuaciones destacaría?
Si echamos la memoria atrás y retrocedemos a la mañana del 12 de mayo y comparamos la situación de Lorca con la actual, nos daremos cuenta de todo lo que hemos avanzado. Hemos pasado de una ciudad devastada a una ciudad nueva. Lo más importante: la reconstrucción de viviendas. A consecuencia de los terremotos fueron demolidas 1.152 viviendas. Hoy se han reconstruido ya 786 y otras 773 se encuentran muy avanzadas. Además son viviendas mejores: más resistentes, más eficientes y accesibles, con ascensores y garajes en aquellos edificios que no tenían. También se han reparado 24.000 viviendas y 800 locales comerciales. Tenemos que citar las regeneraciones de barrios; y es que gracias a las inversiones de la Comunidad Autónoma se está viviendo un proceso único en España de regeneración urbana. Los barrios más dañados por los terremotos, La Viña, Alfonso X, San José, San Diego, San Fernando…, se están transformando tanto en el ornato público como en los servicios soterrados, que son ahora nuevos y con futuro. Además se han creado espacios de encuentro vecinal como parques o plazas, más zonas verdes, y se han mejorado las conexiones entre los distintos barrios.

¿En qué situación se encuentra la recuperación del patrimonio cultural tanto los elementos BIC como los que no lo son?
Siempre hemos dicho que la prioridad era la recuperación de las viviendas. Pero eso no quiere decir que se diera la espalda a nuestro espectacular patrimonio cultural. Y es que este patrimonio de incalculable valor es nuestra herencia por ser lorquinos, pero también un factor de dinamización turística y social con lo que ello conlleva para la economía y el empleo. Sin patrimonio cultural nuestro turismo desaparece. Se han invertido 68 millones de euros durante los últimos 5 años para recuperar todos los monumentos importantes para la ciudad como la iglesia de Santiago, Museo Arqueológico, Conjunto Monumental de Santo Domingo, el Palacio de Guevara, la iglesia de San Francisco y el MASS, las torres Alfonsina y del Espolón, el Porche de San Antonio,… Se está trabajando en San Patricio, Virgen de las Huertas, casas solariegas del casco histórico, etc. Se trata de un proceso de rehabilitación que nos está permitiendo no solo recuperar lo perdido sino, una vez más, ofrecerlo en las mejores condiciones.

¿Cómo va la recuperación de las infraestructuras públicas?
Tenemos ejemplos paradigmáticos como el del Complejo Deportivo Felipe VI que gracias a una inversión de 2´8 millones es ahora un referente deportivo. También hay que citar el arreglo de todos los centros educativos, las reconstrucciones de los institutos Ros Giner y Arcas Meca y la creación, que ya está muy avanzada, de un nuevo pabellón deportivo para el propio Ros Giner y el Ibáñez Martín. En materia sanitaria se ha puesto en marcha el Centro de Salud Lorca Sutullena y se han realizado importantes reformas en Santa Rosa de Lima y en el Hospital Rafael Méndez. Se ha construido una nueva Comisaría de Policía y un nuevo Cuartel de la Guardia Civil y se ha reparado integralmente la estación de tren. Y un largo etcétera de nuevas infraestructuras públicas excelentes a disposición de todos los lorquinos.

¿Siempre se ha contado con el apoyo del Gobierno Regional y Nacional?
El Gobierno Regional, con los distintos presidentes y consejeros que hemos tenido durante estos cinco años, ha sido el principal aliado del municipio. El Gobierno Regional ha buscado el dinero necesario, pidiendo préstamos incluso al ICO y al Banco Europeo de Inversiones, para invertir en la recuperación y crear la Nueva Lorca. Al Gobierno de la Nación, en una fase inicial, le pedimos más compromiso, pues lo sucedido en Lorca era una catástrofe nacional y las soluciones tenían que estar a la altura de la magnitud del desastre. Por fortuna, con la llegada de Rajoy al Gobierno se propició un cambio de tendencia que ha sido fundamental para la regeneración de Lorca tanto en la inversión como en la legislación.

Durante estos años hemos visto como la ciudadanía y el tejido empresarial se ha volcado con la recuperación de la ciudad…
Con independencia de la colaboración de las administraciones, la recuperación de Lorca está siendo posible gracias al esfuerzo de los lorquinos. En su momento decidimos que no nos íbamos a conformar con lamentarnos sino que íbamos a luchar por nuestra ciudad y por el futuro de las nuevas generaciones de lorquinos. El resultado está en las calles. Por ello todos los lorquinos tenemos que sentirnos más que orgullosos: ante la dificultad nos hemos sobrepuesto y hemos demostrado que no hay objetivo imposible si sumamos nuestro compromiso y el amor por nuestra ciudad.

¿Les está generando muchos quebraderos de cabeza proyectar remodelación de la Avenida Juan Carlos I para que ocasione las mínimas molestias a los vecinos y comerciantes?

La Avenida Juan Carlos I es la vía principal de la ciudad. Sabemos que su remodelación no será sencilla y que provocará diversas molestias. Pero también estamos convencidos de que es necesario reformar esta calle en su totalidad, opinión compartida por los vecinos, los comerciantes y las organizaciones empresariales del municipio quienes lo han reivindicado continuamente durante los últimos años. Nos merecemos una Avenida mejor y con un carácter eminentemente comercial, con aceras más anchas para hacer del peatón el protagonista y en la que la circulación de coches sea menor. Hemos mantenido encuentros con asociaciones de vecinos, comerciantes, cofradías de Semana Santa, asociaciones empresariales, etc, y lo cierto es que hemos comprobado que hay unanimidad en cuanto a la necesidad de la remodelación y cómo tiene que hacerse, por lo que avanzamos de manera decidida hacia esta obra tan necesaria para completar la transformación de Lorca.

La ejecución del Recinto Ferial y Palacio de Congresos centraba las críticas del PSOE la pasada semana…¿Qué opina?

Lorca necesita un Centro de Ferias y Congresos a la altura del municipio y de las ferias que aquí se celebran. Somos un referente ferial y lo somos con unas instalaciones obsoletas e insuficientes. Desde hace décadas se ha reivindicado la necesidad de contar con unas instalaciones mejores, que ahora se están haciendo realidad. Y se construyen sin que cuesten ni un céntimo a los lorquinos. El nuevo Centro de Ferias y Congresos, cuando finalicen sus distintas fases, podrá reunir a 13.600 personas al mismo tiempo, contando con un auditorio para casi 1.000 espectadores. Supondrá un revulsivo para las muchas ferias que se celebran en el municipio como SEPOR, FERAMUR, FERICAB, Feria Canina, Salón Tu Boda, etc, además de permitirnos organizar otras muestras que actualmente son una quimera con las vetustas instalaciones de las que disponemos. Le pese a quien le pese, Lorca necesita una infraestructura así y en muy poco tiempo será una realidad.

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