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El esparto en Águilas

Por Juan Hernández
“En el 2004, irealizamos exposiciones en diferentes lugares de España, con la temática “el esparto y la fotografía”
En el 2002, por mi afición a la fotografía, tuve la suerte de conocer a un grupo de personas todas mayores, grandes artesanos que me han llevado a descubrir el apasionante mundo del esparto. En dos años de trabajo tuve tiempo de conocer sus inquietudes y ver que con sus prodigiosas manos elaboraban maravillosas piezas artesanales.
En el año 2004, iniciamos una andadura de exposiciones en diferentes lugares de España, con la temática “el esparto y la fotografía”, y los trabajos de estos 14 artesanos, siendo reconocidos por el Consejero de Artesanía de Murcia, como artesanos honoríficos y por el Ayuntamiento de Águilas.
Después de reunir todos estos trabajos, más de 120 piezas, pensábamos con ilusión que se podría hacer un museo, o lugar donde tener recogido estos trabajos, ya que hay piezas únicas, y recuperar otras antes de que desaparezcan y se pierda parte de la historia del esparto en Águilas, en resumen, parte, de nuestra historia. Han pasado los años y por desgracia estas personas mayores, unos han fallecido y otros ya no pueden hacer esas maravillosas piezas.
En la actualidad continúan haciendo trabajos de esparto, (no sin dificultad), Virginio navarro Soto, José Piñero Díaz. Salvador Calvo Montalbán, Antonio Lajarín Asensio, Luis García López Antonio Moreno Martínez, José Calvo Robles y Juan Lajarín, (joven y con mucho futuro para continuar con la saga del esparto). Los hiladores Pedro Román Giménez y Bernardo Asensio Navarro. Y los que no pueden hacer nada de esparto por la edad: Antonio Pérez Ayén y Salvador Martínez Cegarra.
Que sirva este escrito como homenaje a los que ya no están: Juan José Sánchez Escarabajal, Bartolo Gálvez Robles, Diego Rodríguez Mayor, Benito Pelegrina Sánchez. Juan López Ramírez y Juan Morata López.
En el año 2000 se jubila “Pepe el Paquillo”, incorporándose el quinto miembro de la saga José Francisco Rodríguez Galiano.
Se terminan 113 años de fragua- herrería, hoy día la fragua se utiliza muy poco; se tiene como hobby. Espero que continúen la saga muchos años más aunque sigan con otra actividad.

Obrero recogedor de esparto
El esparto era recogido y llevado por el propio espartero, y bajado a pie de monte. De allí era trasportado a las fábricas, para el emparejo, se llevaba a cocer normalmente a los “cocedores” estando unos 28 días en el agua del mar y después había que secarlo sobre unos 8 días en la “tendida”, (el tiempo de secado depende de las condiciones climatológicas). Llevado a las fábricas para ser picado en los mazos, y rastrillado después, estando preparado para el hilado. (Este era el proceso utilizado para la industria del esparto). Cuando es consumido por sí mismo, el proceso de cocido y picado se hace en el lugar habitual donde se consume.

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