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Los Carmelitas Descalzos en Lorca

Por Andrés Alejandro García Caro
Aprovechando que las obras de la actual Iglesia del Carmen van en buen camino y dirección, hechos que han provocado gran expectación en el -boca a boca- de los ciudadanos tras ver su fachada libre de andamios, nos proponemos a dar pues unas pinceladas sobre la Historia de dicho establecimiento religioso La Orden de Carmelitas Descalzos, que es su nombre oficial, es el último grupo de religiosos en llegar y asentarse en Lorca pese a que se marcharán en el año 1835. En 1712, Fray Juan de la Concepción, carmelita perteneciente a la comunidad instalada en Murcia, solicitó permiso al Concejo de Lorca para albergar en esta Ciudad a unos pocos religiosos de dicha orden. Finalmente no pudo ser y las autoridades eclesiásticas no cedieron hasta 1719.La tardanza se debió a el excesivo número de órdenes religiosas con las que contaba Lorca en el siglo XVIII d,C., así como también excesivo numero en templos de índole también religiosa que se situaban en la Ciudad de Lorca por aquella época. La licencia fue al final concedida por el entonces Obispo Luis Belluga, quien permitió a los frailes carmelitas tomar posesión de la Ermita de la ciudad, en el camino de Nogalte que va hacia Andalucía, que por entonces pertenecía a la parroquial de San Mateo, habilitándose como dependencias de tres frailes y un donado una casa pegada a la ermita. Tras varias disputas con los franciscanos por la cercanía de estos con el nuevo edificio carmelita consiguieron consolidarse y crear vida religiosa en esta ubicación. Pasados unos años fue finalmente en el año 1741 cuando el Antiguo convento de carmelitas de San Indalecio se inicia y formaliza definitivamente bajo el patrocinio del Rey de España y del Concejo de Lorca, abandonando el antoguo hospicio y estableciéndose en el nuevo.

En el actual del que hoy es conocido como Iglesia Del Carmen intervinieron en su construcción Fernández Alfaro y García Campoy. De su grandioso interior barroco destacan el retablo de estuco, con representaciones de santos del Carmelo, y las soluciones decorativas de la cúpula con elegante cornisa ondulada atribuible a los Grau. Obra tardía y de lenta construcción, el claustro conventual anejo a la iglesia quedó incompleto al producirse la desamortización. Bajo el antiguo Claustro del Ex Convento del Carmen se descubrió y documento entre los años 2006 y 2008 una gran MAQBARAH islámica (cementerio) de época alto-medieval. El 19 de Marzo antes la deuda contraída por los carmelitas por lo costoso del edificio y agravada también por la necesidad de recaudación del estado español se decide vender por partes a particulares. Aun así quedan en pie la Iglesia y restos del ex-convento que gracias a la ley del 29 de Julio 1837 da potestad a los obispos para reutilizar las iglesias de los Conventos abandonados y convertirlas en parroquias. Actualmente como todos los lorquinos conocen la parroquia es la sede religiosa de la Cofradía del Cristo del Perdón (Paso Morado) y durante Semana Santa tiene lugar en la misma la exposición de bordados e imágenes de dicha cofradía. En el presente de la redacción de este artículo se llevan acabo los trabajos de restauración del dicho templo con motivo de las consecuencias ocasionadas tras terremotos ocurridos en Lorca el pasado 11 de mayo de 2011. Para más información recomendamos el libro La Parroquia de Ntra. Señora del Carmen de José Luis Molina M., Pedro Segado B. y Manuel Muñoz Clares, este libro se encuentra en Bibliotecas y Archivo Municipal de Lorca.

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