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Los Caballeros de Gracia, una orden militar única

Estos caballeros pertenecen a un cuerpo militar exclusivo de Lorca acontecido en la Edad Media
Por Andres Alejandro Gracía Caro
En esta ocasión os damos a conocer una orden militar única y desconocida actualmente para muchos lorquinos, esto forma parte de nuestra Historia bajo-medieval y hoy te presentamos a unos caballeros únicos en todo el Reino de Castilla, hablamos de los Caballeros de Gracia. Los Caballeros de Gracia son un cuerpo militar de la Edad Media, con más exactitud surgió exclusivamente en el territorio medieval de Lorca, eran unos 60 guerreros que sabían manejar con gran estilo y pericia las armas y el caballo de guerra. Estos guerreros defensores de Lorca y la frontera aparecen documentados por primera vez en las fuentes del siglo XIV d.C. Con más concreción aparecen en un documento real expedido por la corona de Castilla un día 16 del mes de Septiembre del año de nuestro señor de 1403, durante la minoría de edad del monarca Enrique III, la corona les ofrece y concede 30.000 maravedíes para como decimos 60 guerreros-jinetes. Por lo tanto hablamos de un tipo especial de caballería militar, único caso en todo el Reino de Castilla con esta caballería bajo medieval, solo podemos encontrar algo parecido en la Baja Edad Media en la Ciudad de Jaén. Estos caballeros de Gracia no se podían permitir mantener un caballo por no llegar su cuantía (500 maravedíes anuales) al número de maravedíes suficiente requerido para ello. Por esto último se les asigno una determinada heredad en el campo lorquino con el que mantener sus armas, su caballo y su día a día, como condición principal se les obligaba a que vivieran dentro de las murallas de la Ciudad de Lorca y que jurarán defenderla a espada y escudo cuantas veces fuera necesario en estos años de guerras contra “los moros”. Recomendamos principalmente consultar una obra para saber más sobre esta orden militar exclusiva de Lorca, esa obra es CONCEJO DE CASTILLA EN FRONTERA DE GRANADA: LORCA, del historiador lorquino y profesor de la Universidad de Murcia Juan Francisco Jiménez del Alcázar. Año: 1997. Para contextualizar el siglo en el que aparecen estos caballeros de gracia y el estado histórico de Lorca en esos momentos acudimos a las palabras del historiador Miguel Rodríguez Llopis en un trabajo sobre la formación del territorio de Lorca en la época de la Baja Edad Media (siglo XI a siglo XVI aprox.): “ Iniciado el siglo XVI el término de Lorca comprendía desde Coy hasta Águilas, incluyendo las tierras de Pulpí; desde los límites con Totana hasta los de Vélez; desde los mojones de Cartagena y Murcia hasta Vera. Un gran contraste con el alfoz mantenido durante el siglo XIII y un crecimiento territorial espectacular conseguido fundamentalmente, por la despoblación del territorio durante el siglo XIV; el interés de los grupos dirigentes lorquinos por consolidar su dominio sobre los pastizales que eran la base de la economía ganadera y la necesidad de controlar el agua que sustentaba su agricultura”.

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